lunes, 9 de febrero de 2015

¿ Tres padres o donantes de orgánulos ?


  Desde que el parlamento británico autorizaselo que se ha dado en llamar hijos de tres progenitores mucho se ha escrito y hablado sobre este tema. A nivel bioético puede ser un asunto delicado sobre todo dependiendo de la técnica empleada, sin embargo, personalmente pienso que el antiguo dicho de que “Madre no hay más que una” sigue igual de vigente que siempre. En la actualidad las personas más mayores nacidas mediante esta técnica son adolescentes, y aunque sepan que otra mujer les ha aportado las mitocondrias su madre es la que ha aportado el óvulo, lógicamente.

  Las enfermedades mitocondriales

  Hay una serie de enfermedades clasificadas como mitocondriales porque se deben a fallos en estos orgánulos celulares y causan graves síndromes especialmente dañinos en tejidos con grandes requerimientos energéticos como corazón, cerebro, musculatura esquelética, etc. En muchos casos estas enfermedades son hereditarias, pero resulta que la herencia del material genético de las mitocondrias no sigue las leyes de la herencia clásica o mendeliana, porque no intervienen ambos progenitores. Hay varios ejemplos como la atrofia óptica de Leber, el síndrome de MELAS, etc. en todas estas enfermedades la enfermedad se hereda únicamente de la madre ya que durante la fecundación los espermatozoides no aportan mitocondrias, tan sólo lo hace el óvulo.

  Muy resumidamente, lo que se hace con estas técnicas es prescindir de las mitocondrias defectuosas quedándonos tan sólo con el material hereditario nuclear de la madre mientras que las mitocondrias son aportadas por una donante de óvulos, por eso se dice que son dos madres y un padre. Según la técnica empleada antes o después de la sustitución de las mitocondrias se produce una fecundación in vitro con el esperma del varón.

Origen evolutivo de las mitocondrias

  Resulta curioso que el origen evolutivo de las mitocondrias es producto de una simbiosis entre una bacteria y una célula eucariota, esto ya fue apuntado en 1894 por el citólogo e histólogo alemán Richard Altmann. Y demostrado posteriormente durante el s.XX, especialmente gracias a los trabajos de Margulis y otros. Los cromosomas mitocondriales, igual que los de las bacterias son circulares y bicatenarios.

¿ Dos madres ?

  Con todo lo comentado, ¿ cuando se sustituyen mitocondrias defectuosas por otras sanas realmente se puede decir que hay dos madres ? Técnicamente puede que sí, pero realmente no porque los genes que distinguen a dos personas entre sí están en los cromosomas nucleares no en los mitocondriales. Dicho de otro modo muchas personas comparten los mismos cromosomas mitocondriales y sin embargo son individuos completamente diferentes. Utilizando un ejemplo algo exagerado esta técnica es como sustituir las pilas originales de un juguete eléctrico por las de otro fabricante. Por tanto, estas técnicas nada más hay que verlas como una variante de fecundación in vitro con una finalidad claramente preventiva que permite evitar graves enfermedades hereditarias, aunque no siempre está libre de riesgos, pero creo que la única madre realmente es la que aporta el núcleo que en principio es la misma a la que se le va a implantar el embrión. Mientras que la otra mujer es una donante, aunque en vez de órganos en este caso concreto dona orgánulos.  En resumen, las  personas que han nacido con esta técnica y están sanas son completamente normales, aunque tienen detrás una interesante historia.

  Un saludo

jueves, 20 de noviembre de 2014

Jabones y colutorios, sospechosos poco habituales

  La higiénica costumbre de lavarse las manos con jabón líquido o la de enjuagarse la boca con un colutorio ahora resulta que igual no es todo lo saludable que debiera. Bien, resulta que uno de los antimicrobianos más comunes y que además presenta un uso cada vez mayor y más extendido: el triclosano, puede ser muy tóxico no sólo para los microorganismos.

  Triclosano

  Esta molécula es un importante antibacteriano y fungicida que forma parte de la composición de muchos productos que compramos habitualmente: jabones, desodorantes, dentífricos, enjuages bucales, etc. Por ejemplo, en el colutorio que uso diariamente viene escrito con letras bien grandes: T R I C L O S A N. En los microorganismos interfiere con el metabolismo lipídico y muestra un importante efecto bacteriostático. De ahí su amplio uso en sanidad. Se ha extendido tanto que puede decirse que en la actualidad es un contaminante muy común en el medio ambiente, de hecho es fácil encontrarlo en análisis de muestras de aguas continentales, porque contamina lagos y sobre todo ríos, ya que las depuradoras no degradan adecuadamente esta sustancia.


 Investigación reciente

  Un estudio publicado esta semana en los Proceedings of the National Academy of Sciences por científicos norteamericanos de la Universidad de California, apunta a que podría causar fibrosis hepática y cáncer en el hígado de ratones de laboratorio mediante procesos moleculares que también podrían resultar dañinos en nuestra especie. Es decir, no es que se haya demostrado que cause cáncer (tampoco hay que ser alarmistas), sino que podría hacerlo. La fibrosis hepática es un proceso gradual de acumulación de fibras de colágeno en el parénquima hepático cuyo estadio final es conocido como cirrosis hepática por lo que hay que tener mucho cuidado con la exposición a sustancias que puedan perjudicar el hígado, empezando por el exceso de bebidas alcohólicas. Claro, no vamos a dejar de usar triclosano porque se han levantado unas sospechas hacia esta sustancia para luego emborracharnos a sabiendas de que las bebidas alcohólicas en exceso está demostrado que si son sumamente dañinas para nuestro hígado. El equipo investigador ha descubierto que el triclosano desencadena proliferación de hepatocitos, fibrogénesis y estrés oxidativo. Además en ratones de laboratorio a los que se les causa cáncer de hígado resulta que acelera el desarrollo de carcinoma hepatocelular actuando como promotor de tumores hepáticos.
  Menos mal que de momento, las conclusiones de este estudio no son extrapolables a humanos. No sólo por lo comentado sino porque las concentraciones de triclosano utilizadas con los roedores no son las que empleamos nosotros, pero mientras se despejan las dudas parece prudente no abusar de productos que contengan este compuesto. Conclusión, que tendré que ir pensando en buscar otro colutorio menos sospechoso para cuando termine el frasco que tengo en casa.

  Un saludo

Referencias:

- The commonly used antimicrobial additive triclosan is a liver tumor promoter
- The dirty side of soap
- In a Lather Over Triclosan? Thumbs Down to Fear-Mongering Soap Operas

Nota:

   Esta entrada participa en la XXXIII edición del Carnaval de biología, alojada en CEA.

miércoles, 29 de octubre de 2014

SciFest, Cuenca 2014

  Esta entrada del blog es para anunciar que en la bonita ciudad de Cuenca se van a llevar a cabo próximamente unas fabulosas jornadas de divulgación científica. El evento se llama SciFest 2014 y se va a celebrar en el Museo de las Ciencias de Castilla - La Mancha, Plaza de la Merced, 1 (Cuenca), los días 14 y 15 de noviembre.
 La presentación de este festival de la Ciencia comenzará a las 19:00 del viernes 14 y la clausura será a las 20:00 del sábado 15. El programa completo puede consultarse en el link de la web de SciFest. Además podrán seguirse todas las jornadas por streaming.



Principia, un novedoso estilo de divulgación científica.


  Para los amantes de la Ciencia que son muchos en toda España, SciFest supone además el comienzo de la andadura de un nuevo proyecto de divulgación científica: Principia, que viene a continuar en cierto modo el extraordinario trabajo divulgador de Journal of Feelsynapsis, pero con un enfoque completamente nuevo.


 Un saludo


 Nota:
   Esta entrada participa en la XXXIII edición del Carnaval de biología, alojada en CEA.
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