jueves, 20 de noviembre de 2014

Jabones y colutorios, sospechosos poco habituales

  La higiénica costumbre de lavarse las manos con jabón líquido o la de enjuagarse la boca con un colutorio ahora resulta que igual no es todo lo saludable que debiera. Bien, resulta que uno de los antimicrobianos más comunes y que además presenta un uso cada vez mayor y más extendido: el triclosano, puede ser muy tóxico no sólo para los microorganismos.

  Triclosano

  Esta molécula es un importante antibacteriano y fungicida que forma parte de la composición de muchos productos que compramos habitualmente: jabones, desodorantes, dentífricos, enjuages bucales, etc. Por ejemplo, en el colutorio que uso diariamente viene escrito con letras bien grandes: T R I C L O S A N. En los microorganismos interfiere con el metabolismo lipídico y muestra un importante efecto bacteriostático. De ahí su amplio uso en sanidad. Se ha extendido tanto que puede decirse que en la actualidad es un contaminante muy común en el medio ambiente, de hecho es fácil encontrarlo en análisis de muestras de aguas continentales, porque contamina lagos y sobre todo ríos, ya que las depuradoras no degradan adecuadamente esta sustancia.


 Investigación reciente

  Un estudio publicado esta semana en los Proceedings of the National Academy of Sciences por científicos norteamericanos de la Universidad de California, apunta a que podría causar fibrosis hepática y cáncer en el hígado de ratones de laboratorio mediante procesos moleculares que también podrían resultar dañinos en nuestra especie. Es decir, no es que se haya demostrado que cause cáncer (tampoco hay que ser alarmistas), sino que podría hacerlo. La fibrosis hepática es un proceso gradual de acumulación de fibras de colágeno en el parénquima hepático cuyo estadio final es conocido como cirrosis hepática por lo que hay que tener mucho cuidado con la exposición a sustancias que puedan perjudicar el hígado, empezando por el exceso de bebidas alcohólicas. Claro, no vamos a dejar de usar triclosano porque se han levantado unas sospechas hacia esta sustancia para luego emborracharnos a sabiendas de que las bebidas alcohólicas en exceso está demostrado que si son sumamente dañinas para nuestro hígado. El equipo investigador ha descubierto que el triclosano desencadena proliferación de hepatocitos, fibrogénesis y estrés oxidativo. Además en ratones de laboratorio a los que se les causa cáncer de hígado resulta que acelera el desarrollo de carcinoma hepatocelular actuando como promotor de tumores hepáticos.
  Menos mal que de momento, las conclusiones de este estudio no son extrapolables a humanos. No sólo por lo comentado sino porque las concentraciones de triclosano utilizadas con los roedores no son las que empleamos nosotros, pero mientras se despejan las dudas parece prudente no abusar de productos que contengan este compuesto. Conclusión, que tendré que ir pensando en buscar otro colutorio menos sospechoso para cuando termine el frasco que tengo en casa.

  Un saludo

Referencias:

- The commonly used antimicrobial additive triclosan is a liver tumor promoter
- The dirty side of soap
- In a Lather Over Triclosan? Thumbs Down to Fear-Mongering Soap Operas

Nota:

   Esta entrada participa en la XXXIII edición del Carnaval de biología, alojada en CEA.

miércoles, 29 de octubre de 2014

SciFest, Cuenca 2014

  Esta entrada del blog es para anunciar que en la bonita ciudad de Cuenca se van a llevar a cabo próximamente unas fabulosas jornadas de divulgación científica. El evento se llama SciFest 2014 y se va a celebrar en el Museo de las Ciencias de Castilla - La Mancha, Plaza de la Merced, 1 (Cuenca), los días 14 y 15 de noviembre.
 La presentación de este festival de la Ciencia comenzará a las 19:00 del viernes 14 y la clausura será a las 20:00 del sábado 15. El programa completo puede consultarse en el link de la web de SciFest. Además podrán seguirse todas las jornadas por streaming.



Principia, un novedoso estilo de divulgación científica.


  Para los amantes de la Ciencia que son muchos en toda España, SciFest supone además el comienzo de la andadura de un nuevo proyecto de divulgación científica: Principia, que viene a continuar en cierto modo el extraordinario trabajo divulgador de Journal of Feelsynapsis, pero con un enfoque completamente nuevo.


 Un saludo


 Nota:
   Esta entrada participa en la XXXIII edición del Carnaval de biología, alojada en CEA.

domingo, 14 de septiembre de 2014

Tórtola y chincol, dos aves urbanas.

La tórtola, Zenaida auriculata fam. Columbidae. Con una longitud de 23 a 28 cm, es una ave urbanita muy común, especialmente en parques y jardines. Les gusta posarse en la cumbre de los tejados desde donde tienen una buena visión de lo que pasa por debajo de ellas. No forma grandes bandadas, pero si pequeñas que les dan más seguridad a la hora de alimentarse picoteando en el suelo. De color pardo grisáceo con una característica manchita negra debajo de su "oreja". Emite el típico arrullo tan común entre las diferentes especies de tórtolas y palomas del mundo. El vuelo es poderoso. La poblaciones de torcaces soportan bastante bien la presión cinegética que ejercen sobre ellas los cazadores, seguramente gracias a dos factores clave, uno: su tolerancia a la presencia humana que hace que sus mayores poblaciones sean urbanas y dos, su gran capacidad reproductora que les permite sacar adelante hasta tres nidadas al año. Se distribuye por la mayor parte de América del Sur.

  El chincol, Zonotrichia capensis fam. Emberizidae. Es una pequeña ave de 14-16 cm, tan urbanita o más que las tórtolas, en pueblos y ciudades ocupan un nicho muy similar al del gorrión común, siendo muy frecuente en parques y jardines. El caso es que en los lugares de Chile en los que vi gorrión común, Passer domesticus que allá es una especie introducida vi menos chincoles y al revés, donde se veían muchos chincoles eran más escasos los gorriones, supongo que esto se debe a que los gorriones al contrario que los chincoles forman grupos más numerosos y compactos, de tal modo que esta peculiaridad en el comportamiento de los gorriones sin duda afecta a estas primeras impresiones. La nuca y cuello posterior son ligeramente naranjas,  la corona es algo puntiaguda forma una pequeña cresta y la cabeza es de color gris con unas rayas negras características. Especie común en todo el subcontinente, se compone de nada menos que 28 subespecies o razas biológicas.

  Un saludo


  Nota:

  Esta entrada participa en la XXXII edición del Carnaval de biología, alojada en ScyKness.
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